Oportunidad:
el poder de elegir

El sistema operativo de Android es de código abierto en su totalidad, lo que significa que cualquiera (incluso la competencia de Android) puede descargar, instalar, modificar y distribuir su código fuente de forma gratuita. En consecuencia, más usuarios que nunca tienen acceso al poder de la tecnología móvil.

Desarrollamos una plataforma abierta para todos

Viajemos diez años atrás en el tiempo, hasta el 2006. La NASA acababa de lanzar la sonda New Horizons a Plutón, El Código Da Vinci se había publicado recientemente y solo un 1% del mundo tenía un smartphoneBusiness Insider, IDC - One In Every 5 People In The World Own A Smartphone, One In Every 17 Own A Tablet - December 2013.

Aunque los primeros smartphones eran impresionantes para la época, tenían un precio muy elevado. Los fabricantes de dispositivos tenían que pagar las licencias del sistema operativo (SO) o hacerse cargo del coste derivado de desarrollar el suyo propio desde cero. Además, los desarrolladores y fabricantes de terceros no tenían acceso a la mayoría de sistemas operativos. En otras palabras, los smartphones no eran para todos.

En consecuencia, Google se alió en 2007 con el sector de los dispositivos móviles para crear la alianza empresarial Open Handset Alliance (OHA). Su misión era establecer Android como un SO de código abierto. Esto significaba que todo el mundo podría acceder al código fuente de Android y descargarlo y modificarlo de forma gratuita para poder desarrollar aplicaciones, dispositivos móviles o incluso un SO competidor.

Las ventajas fueron inmediatas. Las empresas pudieron personalizar Android para desarrollar experiencias únicas para sus clientes, los desarrolladores de aplicaciones pudieron acceder a una audiencia global y, quizás lo más impactante, los fabricantes de dispositivos pudieron instalar Android gratis sin pagar licencias ni desarrollar su propio SO.

Esto permitió que los fabricantes pudieran reducir los costes de desarrollo, lo que ayudó a rebajar el precio de los smartphones a nivel mundial. Entre 2011 y 2013, el precio medio de los smartphones cayó un 25% en todo el mundoBCG - The Growth of the Global Mobile Internet Economy (PDF) - February 2015 (page 7). Mientras esta tendencia se mantenga, estaremos más cerca de conseguir que cualquier persona que quiera aprender, crecer y tener éxito pueda acceder a información de cualquier parte del mundo gracias a la tecnología móvil asequible.

Gigaset, un fabricante de hardware alemán, lanzó su primer smartphone Android en septiembre de 2015. Con la ayuda de Android, ha podido reducir los costes de producción en un 30%.

Precios más competitivos en todo el mundo

Al proporcionar un SO abierto y gratuito, Android ha ayudado a que haya más dispositivos móviles asequibles en todo el mundo. En 2015, el coste medio de un dispositivo Android era de 208 USD. Esta cifra contrasta enormemente con el coste de los teléfonos en plataformas cerradas, que pueden llegar a tener un precio medio de 651 USDKPCB - Internet Trends - June 2016 (Page 12). Google se ha asociado con fabricantes locales de África y la India para proporcionar smartphones de alta calidad por menos de 100 USD. Recientemente, el dispositivo Fero i401 se ha puesto a la venta en Nigeria por una cifra inferior a 60 USDSmartphonetobuy.com - Cheap Android Phones Under 15000 Naira In Nigeria.

Gracias a dispositivos como este, usuarios de todo el planeta tienen acceso a nuevas oportunidades, como crear una empresa, compartir un vídeo con el mundo o recibir educación para ellos o sus hijos. Nada de esto sería posible si todos los smartphones costaran 600 dólares.

Por este motivo, la mayoría de smartphones de ÁfricaStatista - Market share held by mobile operating systems in India from January 2012 to July 2015 - 2016 y la IndiaIDC - Middle East and Africa Smartphone Market to Top 155 Million Units in 2015 as Sub-$200 Segment Surges - July 2015 utilizan Android. No es porque no haya más alternativas ni porque la competencia haya obligado a ello, sino porque Android es la opción más accesible económicamente para gran parte de la población mundial.

La conclusión es que todos tienen derecho a las mismas oportunidades. Los usuarios de Lagos merecen tener el mismo acceso a la información que los de Los Ángeles. Los usuarios de Penang quieren tener éxito tanto como los de París. Dentro de poco habrá un smartphone (es decir, una puerta a la información mundial) que se podrá permitir todo aquel que tenga 10 USD y un ápice de curiosidad.

Google se ha asociado con fabricantes locales para vender smartphones Android por menos de 100 USDGSMA - Global Mobile Economy Report - 2015 (page 15) en países como Filipinas, Indonesia y Nigeria.

Hay 7000 millones de personas en el mundo, y creo que los teléfonos serán el primer dispositivo informático moderno al que la mayoría de ellas tendrán acceso. Eso es lo que queremos conseguir con Android.
Sundar Pichai, director ejecutivo de Google

Fomentar la competencia crea un ecosistema móvil más fuerte

La competencia y la innovación son fundamentales en un ecosistema móvil que ofrece un mayor acceso a la tecnología. El hecho de que el código fuente de Android sea abierto ayuda a impulsar un entorno de este tipo. Todo el mundo puede utilizar Android para crear aplicaciones y desarrollar software competidor sin pagar una cuota o cerrar un acuerdo con Google.

Un ejemplo es el sistema operativo Amazon Fire, que utiliza el teléfono Fire y se ha desarrollado con la plataforma Android. Al no tener que pagar licencias ni sufragar el coste de crear un sistema operativo propio, los fabricantes, tanto de pequeño como de gran tamaño, tienen muchas más posibilidades de poder competir en el mercado.

Además, los fabricantes de dispositivos y los operadores de telefonía móvil no tienen la obligación en ningún momento de preinstalar las aplicaciones de Google en sus dispositivos. Aunque este conjunto de aplicaciones venga ya preinstalado, hay aplicaciones de terceros que tienen éxito en Android. ​Por ejemplo, en mercados de gran crecimiento como la India, el 98% de los usuarios encuestados utiliza WhatsApp de Facebook al menos una vez al mes para enviar mensajes, mientras que solo el 32% utiliza Google HangoutsEricsson ConsumerLab - Communication in the world of apps - June 2015. De hecho, de los más de mil millones de usuarios de WhatsApp, 730 millones utilizan esta aplicación en dispositivos AndroidVentureBeat - Three-quarters of WhatsApp users are on Android, 22%% on iOS (study) - August 2015.

Ningún fabricante está obligado a preinstalar una aplicación de Google en ningún dispositivo Android.

Además, no todos los teléfonos basados en Android tienen instalado Google Play Store. Esto se debe a que Android es el único de los SO principales que permite instalar varias tiendas de aplicaciones mundiales y locales, como las de Samsung, Lenovo, Orange y TIM (Telecom Italia)Business of Apps - The Ultimate App Store List. En cambio, las plataformas cerradas solo suelen tener su propia tienda de aplicaciones.

Descubre cómo ha apoyado Android a los desarrolladores en el diseño y la distribución de Lazzus, una aplicación para smartphones que ayuda a las personas con discapacidad visual a explorar el mundo que les rodea.

Incluso se ha cambiado el precio de las aplicaciones de Android para fomentar la competencia. Para adaptarse a la creciente popularidad de los dispositivos Android a nivel mundial, en 2015 se rebajaron los precios mínimos de las aplicaciones de Google Play Store por debajo del estándar de 0,99 USD para que fueran más asequibles. Este cambio permite que los desarrolladores distribuyan aplicaciones en mercados en los que 0,99 USD puede ser una cifra completamente inasequible para la mayoría de consumidores.

Al abrir el sector del móvil a una mayor competencia, Android ha permitido que haya una gran variedad de dispositivos y aplicaciones que reflejan la diversidad de los miles de millones de usuarios que podrían utilizarlos, tanto si buscan dispositivos de lujo en el mercado como si es la primera vez que se conectan a Internet.

Aunque haya aplicaciones de Google preinstaladas, hay muchas aplicaciones de terceros que tienen éxito en Android

Zound Industries ha podido desarrollar y fabricar un dispositivo Android especializado sin pagar costes añadidos por la licencia de un sistema operativo o el desarrollo del suyo propio.

Más opciones para los consumidores

Más dispositivos

Si dedicaras tan solo un minuto a utilizar cada dispositivo Android disponible, tardarías 2,5 semanas sin dormir en utilizarlos todos. Hay más de 24.000 dispositivos fabricados por aproximadamente 1300 marcas diferentesOpenSignal - Android Fragmentation Visualized - August 2015. Android incluso ha ayudado a crear un nuevo segmento de smartphones, con precios que oscilan entre 100 y 500 USDHow to Geek - Why You Don’t Need an Expensive Smartphone Anymore - September 2014, que antes no existía. Dicho de otra forma, hay un dispositivo Android para cada preferencia, presupuesto y personalidad.

Más de 24.000
dispositivos
Cerca de 1300 marcas han producido más de 24.000 dispositivos Android únicosOpenSignal - Android Fragmentation Visualized - August 2015

Más aplicaciones

Las ventajas sin precedentes que ofrece Android no solo se limitan a los dispositivos. Solo en Google Play Store hay más de 1 millón de aplicaciones disponibles y esa variada gama de aplicaciones abre un nuevo mundo de experiencias.

Pongamos que quieres aprender un idioma. Play Store ofrece 270 aplicaciones para ello y más del 70% se descargan gratuitamente. Hay aplicaciones para comprar y vender, leer y escribir, encontrar trabajo, contratar empleados e, incluso, tocar el piano como un virtuoso. En Android puedes hacer prácticamente cualquier cosa.

Más de 1.000.000
de aplicaciones únicas
Android ofrece más de 1 millón de aplicaciones únicas en Google Play

Más experiencias personalizadas

Según las aplicaciones que estén preinstaladas, cada dispositivo Android ofrece una experiencia diferente desde el primer momento. Incluso puede darse el caso de que todas las aplicaciones preinstaladas no sean de Google. ¿Por qué? Porque los fabricantes deciden qué aplicaciones ofrecen a los usuarios. Muchos eligen aplicaciones de empresas como Facebook, Microsoft y Opera Software, que son competencia directa de Google.

Pongamos que un dispositivo tiene aplicaciones de Google preinstaladas. La ventaja que ofrece Android es que los usuarios no están obligados en ningún momento a utilizar el software de Google antes que las aplicaciones de terceros que prefieran, ni siquiera para las funciones básicas del dispositivo, como llamar, enviar mensajes de texto u organizar fotos. Todas las aplicaciones preinstaladas se pueden inhabilitar fácilmente, quitar de la pantalla de inicio y sustituir por otras. Por ejemplo, se puede cambiar la Búsqueda de Google por otro motor de búsqueda.

Lo que todo esto significa es que, a diferencia de la mayoría de sistemas operativos cerrados, Android permite que el usuario tome las riendas. Android es para todos, tanto para al que le gusta personalizar su dispositivo como para al que cree en una tecnología transparente y abierta.

Ayudamos a los desarrolladores a llegar a una audiencia global

Además de los usuarios que utilizan los teléfonos Android y los fabricantes que los crean, hay una tercera fuerza fundamental en el ecosistema de Android: los desarrolladores que idean las aplicaciones que gustan a los usuarios.

Los desarrolladores no siempre lo han tenido fácil. Hace no mucho tiempo, tenían que dedicar recursos valiosos a crear experiencias para una multitud de plataformas, como Symbian, Web OS y S60. En consecuencia, llegar a una audiencia amplia resultaba demasiado costoso para la mayoría de estudios de desarrollo.

Adaptamos los estándares a una plataforma de código abierto y creamos un sistema operativo que ofreciera las mismas oportunidades para todos los desarrolladores. Si nos fijamos en el sistema de intents de Android, a diferencia de otros sistemas similares que utilizan las plataformas cerradas, este anima a los usuarios a elegir las aplicaciones predeterminadas que prefieran, en lugar de obligarles a utilizar las aplicaciones de Google.

Star Chart alaba el modelo de código abierto de Android, que ha hecho posible el desarrollo de la aplicación de mapas celestes. En la actualidad, más de cinco millones de usuarios descargan Star Chart al mesGoogle - Google Growth Engine (Star Chart Case Study).

La cuota de registro única de Play Store para desarrolladores de aplicaciones es de tan solo 25 USD. La tienda de aplicaciones más importante después de Google Play Store cobra 99 USD al añoApple Developer Program - What You Need To Enroll.

En la actualidad, llegar a los usuarios de Android de todo el mundo es más fácil que nunca. Gracias a la cuota de registro única de Google Play, los desarrolladores solo tienen que pagar 25 USD por registrarse, mucho más barato que la cuota periódica anual de 99 USD de la competenciaApple Developer Program - What You Need To Enroll. Además, el proceso de revisión y aprobación de Play Store permite que los desarrolladores trabajen rápido, ya que las preguntas que tienen que responder son sencillas y directas como, por ejemplo, ¿la aplicación es segura?, ¿tu cuenta de desarrollador es de confianza? o ¿el contenido de la aplicación cumple con nuestras políticas? Como resultado, las aplicaciones de Google Play se aprueban en cuestión de horas, mientras que en otras tiendas de aplicaciones hay que esperar díasThe Verge - App Store 2.0 - June 2016.

Con más de mil millones de usuarios con acceso a Google Play y un gran número de tiendas de aplicaciones diferentes, ninguna otra plataforma se esfuerza tanto por ayudar a los desarrolladores a llegar a tantos usuarios. Este esfuerzo da sus frutos. Desde febrero de 2014 a febrero de 2015, Google pagó más de 7000 millones de dólares a desarrolladores de aplicaciones por las ventas en Play Store y las compras en aplicaciones asociadasAndroid Developer’s Blog - A New Way to Promote Your App on Google Play - February 2015.

En resumidas cuentas, nuestro objetivo es animar a los desarrolladores ofreciéndoles las herramientas que necesitan para desarrollar y distribuir sus aplicaciones. Después de todo, son los encargados de proporcionar experiencias de calidad a los usuarios de Android.

RogerVoice es una aplicación de reconocimiento de voz para los usuarios con problemas auditivos, que ha utilizado Material Design y las pruebas beta de Android para crear una interfaz con una navegación accesible e intuitiva.

La diversidad de opciones y la naturaleza abierta impulsan el crecimiento económico

Android ha ayudado a ampliar el mercado de las aplicaciones y reducir el coste de los dispositivos móviles, por lo que resulta imposible ignorar su contribución a la economía móvil, que genera cerca de 13 millones de puestos de trabajoGSMA - Global Mobile Economy Report - 2015 (page 3) y aporta 3 billones de dólares al PIB mundialGSMA - Global Mobile Economy Report - 2015 (page 2).

Solo en Europa, la plataforma Android ha generado más de 1,2 millones de puestos de trabajoPPI - App Economy Jobs In Europe - January 2016. La Comisión Europea ha previsto que, para 2018, todo el sector de las aplicaciones dará empleo a 4,8 millones de personas y aportará 63 mil millones de euros a la economía europeaEuropean Commission - The €63 billion app boom. Nearly 5 million jobs in European app sector by 2018, says EU report- February 2014.

Las aplicaciones europeas son líderes en este campo. En 2015, los cinco juegos más descargados en iOS y Android procedían de estudios europeosApp Annie - App Annie 2015 Retrospective - 2016 (page 40). Muchos de los desarrolladores de aplicaciones con mayor reconocimiento tienen su sede en Europa como, por ejemplo, Spotify, Soundcloud, Rovio (Angry Birds), King (Candy Crush Saga) y BlaBlaCar. Todos ellos utilizan Android para impulsar su éxito internacional.

Android también permite que los fabricantes crezcan y contribuyan al desarrollo de sus economías locales. Por ejemplo, BQ, una empresa con sede en Madrid que atribuye gran parte de su éxito a Android, ha aumentado su plantilla, alcanzando más de 1000 trabajadores en menos de cinco años y, actualmente, cuenta con más de 1200 empleadosGoogle - Google Growth Engine (BQ Case Study). Por otra parte, Wiko, una empresa francesa que fabrica dispositivos Android, se ha convertido en el segundo fabricante de dispositivos más importante de FranciaThe Economist - The Rise of the Cheap Smartphone - April 2014. Android ayuda significativamente a reducir los costes de desarrollo y a bajar otras barreras competitivas, lo que permite que empresas como estas cosechen éxitos.

Está claro que el impacto positivo de Android trasciende la Unión EuropeaEuropean Commission - The €63 billion app boom. Nearly 5 million jobs in European app sector by 2018, says EU report- February 2014. Si Android ayuda a crear puestos de trabajo dentro de la economía de las aplicaciones o a los fabricantes de dispositivos a despegar es porque los desarrolladores, fabricantes y la competencia pueden utilizar todo el potencial de Android libremente.

A pesar de haber sido fundada durante la recesión económica por un grupo de tan solo 10 emprendedores, BQ actualmente cuenta con 1200 empleados y atribuye gran parte de su éxito a Android Google - Google Growth Engine (BQ Case Study).

Democratizamos el acceso a la información en todo el mundo

Los smartphones no son solo teléfonos, permiten hacer nuevos descubrimientos, conseguir objetivos ambiciosos y potenciar el conocimiento. Gracias a los dispositivos móviles, toda una generación puede acceder a Internet por primera vez en zonas de todo el mundo en las que esta acción no es tan habitual. Los smartphones ya no son un símbolo de estatus porque cada vez más gente tiene acceso a ellos y eso aporta control a sus vidas.

Este es el motivo por el que Android se ha convertido en una plataforma que cualquier fabricante de dispositivos o desarrollador puede utilizar y en la que se puede ejecutar cualquier aplicación. También es la razón por la que Android se ha comprometido a seguir siendo una plataforma abierta, transparente y accesible para desarrollares y usuarios de todo el mundo.

Realmente podemos proporcionar a las personas información que puede salvarles la vida. Con Android, quiero conseguir que cinco millones de usuarios de toda África utilicen la aplicación en los próximos tres años.
Alain Nteff, cofundador y desarrollador de GiftedMom

Conrad Tankou y Alain Nteff crearon GiftedMom, una aplicación que ofrece información que puede salvar la vida y ayuda a prevenir la mortalidad infantil y materna en los países en vías de desarrollo.

Como dijo Sir Tim Berners-Lee sobre Internet:

"Es para todos".

Lo mismo ocurre con Android.